Stevia Edulcorante Natural

¿Qué es exactamente la stevia?

Todo lo que necesitas saber sobre la Stevia, también llamada Stevia rebaudiana , es una planta que es miembro de la familia del crisantemo, un subgrupo de la familia Asteraceae (familia de la ambrosía). Hay una gran diferencia entre la stevia que compra en el supermercado y la Stevia que puede cultivar en su hogar.

Los productos de Stevia que se encuentran en los estantes de las tiendas de comestibles, como Truvia y Stevia en el Raw, no contienen hojas de stevia completas. Están hechos de un extracto de hoja de stevia altamente refinado llamado rebaudiósido A (Reb-A).

De hecho, muchos productos de stevia tienen muy poca stevia en ellos. Reb-A es aproximadamente 200 veces más dulce que el azúcar de mesa.

Los edulcorantes hechos con Reb-A se consideran “edulcorantes novedosos” porque se mezclan con diferentes edulcorantes, como el eritrit (un alcohol de azúcar) y la dextrosa (glucosa).

Por ejemplo, Truvia es una mezcla de Reb-A y eritritol, y Stevia en The Raw es una mezcla de Reb-A y dextrosa (paquetes) o maltodextrina (Bakers Bag).

Algunas marcas de stevia también contienen sabores naturales. La fuente de confianza de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no se opone al término “sabores naturales” si los ingredientes relacionados no tienen colores, sabores artificiales o sintéticos agregados.

Aún así, los ingredientes que caen bajo el paraguas de “sabor natural” pueden ser altamente procesados. Muchos argumentan que esto significa que no hay nada natural en ellos.

Puedes cultivar plantas de stevia en casa y usar las hojas para endulzar alimentos y bebidas. Los edulcorantes Reb-A están disponibles en forma líquida, en polvo y granulada. Para los propósitos de este artículo, “stevia” se refiere a los productos Reb-A.

¿Hay beneficios al usar la stevia?

La stevia es un edulcorante no nutritivo. Esto significa que casi no tiene calorías. Si estás tratando de perder peso, este aspecto puede ser atractivo.

Sin embargo, hasta la fecha, la investigación no es concluyente. El impacto del edulcorante no nutritivo en la salud de un individuo puede depender de la cantidad que se consume, así como de la hora del día en que se consume.

Si tiene diabetes, la stevia puede ayudar a mantener sus niveles de azúcar en la sangre bajo control.

Un estudio del 2010, fuente confiable de 19 participantes sanos y delgados y 12 participantes obesos, encontró que la stevia redujo significativamente los niveles de insulina y glucosa. También dejó a los participantes del estudio satisfechos y llenos después de comer, a pesar de la menor ingesta de calorías.

Sin embargo, una limitación notable en este estudio es que tuvo lugar en un entorno de laboratorio, en lugar de en una situación de la vida real en el entorno natural de una persona.

Y de acuerdo con un estudio de 2009, el polvo de la hoja de stevia puede ayudar a controlar el colesterol. Los participantes del estudio consumieron 400 mililitros de extracto de stevia diariamente durante un mes.

El estudio encontró que la stevia redujo el colesterol total, el colesterol LDL (“malo”) y los triglicéridos sin efectos secundarios negativos. También aumentó el colesterol HDL (“bueno”). No está claro si el uso ocasional de stevia en cantidades más bajas tendría el mismo impacto.

¿La stevia causa efectos secundarios?

La Fuente FDATrusted dice que los glucósidos de la stevia, como el Reb-A, son “generalmente reconocidos como seguros”. No han aprobado la estevia de hoja entera ni el extracto de stevia en bruto para su uso en alimentos procesados ​​y bebidas debido a la falta de información de seguridad.

Existe la preocupación de que la hierba cruda de estevia puede dañar los riñones, el sistema reproductivo y el sistema cardiovascular. También puede bajar la presión arterial demasiado baja o interactuar con medicamentos que reducen el azúcar en la sangre.

Aunque la stevia se considera segura para las personas con diabetes, las marcas que contienen dextrosa o maltodextrina deben tratarse con precaución.

La dextrosa es glucosa y la maltodextrina es un almidón. Estos ingredientes agregan pequeñas cantidades de carbohidratos y calorías. Los alcoholes de azúcar también pueden inclinar ligeramente la cantidad de carbohidratos.

Si usa stevia de vez en cuando, es posible que no sea suficiente para afectar su nivel de azúcar en la sangre. Pero si lo usas a lo largo del día, los carbohidratos se suman.

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Una fuente de confianza del estudio de 2015 informó un posible vínculo entre los edulcorantes no nutritivos, incluida la estevia y la alteración de la flora intestinal beneficiosa. El mismo estudio también sugirió que los edulcorantes no nutritivos pueden inducir intolerancia a la glucosa y trastornos metabólicos.

Como con la mayoría de los edulcorantes no nutritivos, un inconveniente importante es el sabor. La stevia tiene un sabor suave a regaliz que es ligeramente amargo. Algunas personas lo disfrutan, pero es un desvío para otros.

En algunas personas, los productos de stevia hechos con alcoholes de azúcar pueden causar problemas digestivos, como hinchazón y diarrea.

¿Es segura la utilización de la stevia durante el embarazo?

La Stevia hecha con Reb-A es segura de usar con moderación durante el embarazo. Si eres sensible a los alcoholes de azúcar, elige una marca que no contenga eritritol.

La estevia de hoja entera y el extracto crudo de estevia, incluida la estevia que ha cultivado en casa, no son seguros si está embarazada.

Puede parecer extraño que un producto altamente refinado se considere más seguro que uno natural. Este es un misterio común con los productos herbales.

En este caso, se ha evaluado la seguridad de Reb-A durante el embarazo y otros. La stevia en su forma natural no lo ha hecho. Actualmente, no hay pruebas suficientes de que la stevia de hoja entera o el extracto de stevia en bruto no dañen su embarazo.

¿Existe algún vínculo entre la stevia y el cáncer?

Hay algunas pruebas que sugieren que la stevia puede ayudar a combatir o prevenir algunos tipos de cáncer.

De acuerdo con una fuente confiable en el estudio de 2012 , un glucósido llamado esteviósido que se encuentra en las plantas de stevia ayuda a aumentar la muerte de las células cancerosas en una línea de cáncer de seno humano. El esteviósido también puede ayudar a disminuir algunas vías mitocondriales que ayudan al crecimiento del cáncer.

Un estudio de 2013 apoyó estos hallazgos. Encontró que muchos derivados de glucósidos de stevia eran tóxicos para líneas específicas de células de leucemia, pulmón, estómago y cáncer de mama.

Cómo utilizar la Stevia como sustituto del azúcar.

Stevia puede usarse en lugar de azúcar de mesa en sus comidas y bebidas favoritas. Una pizca de polvo de stevia es igual a aproximadamente una cucharadita de azúcar de mesa.

Las formas sabrosas de usar la Stevia incluyen:

  • En café o te.
  • En limonada casera.
  • Espolvoreado sobre cereal frío o caliente.
  • En un batido.
  • Espolvoreado en yogur sin azúcar.

Algunas marcas de Stevia, como Stevia in the Raw, pueden reemplazar la cucharadita de azúcar de mesa por una cucharadita (como en las bebidas endulzadas y las salsas), a menos que la use en productos horneados.

Se puede hornear con Stevia, aunque puede dar un toque de regaliz a los pasteles y galletas. Se recomienda reemplazar la mitad de la cantidad total de azúcar en su receta con su producto.

Otras marcas no están hechas específicamente para hornear, así que tendrás que usar menos. Debe agregar un líquido extra o un ingrediente voluminoso como la compota de manzana o el puré de plátanos en su receta para compensar la pérdida de azúcar. Puede tomar un poco de prueba y error obtener la textura y el nivel de dulzura que te gusta.

Los productos de Stevia hechos con Reb-A se consideran seguros, incluso para las personas embarazadas o que tienen diabetes. Estos productos rara vez causan efectos secundarios. Sin embargo, se necesita hacer más investigación para proporcionar evidencia concluyente sobre el control del peso, la diabetes y otros problemas de salud.

Recuerde que la stevia es mucho más dulce que el azúcar de mesa, por lo que no necesitará usar tanto.

La stevia de hoja entera no está aprobada para uso comercial, pero aún puede cultivarla para uso doméstico. A pesar de la falta de investigación, muchas personas afirman que la stevia de hoja entera es una alternativa segura a su contraparte o azúcar de mesa altamente refinados.

Si bien es poco probable que cause daño a una taza de té de vez en cuando agregar una hoja de stevia cruda, no debe usarla si está embarazada.

Hasta que la investigación determine si la stevia de hoja entera es segura para todos, obtenga la aprobación de su médico antes de usarla regularmente, especialmente si tiene una condición médica grave como diabetes, enfermedad cardíaca o presión arterial alta.

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Todo lo que necesitas saber sobre la Stevia, también llamada Stevia rebaudiana , es una planta que es miembro de la familia del crisantemo, un subgrupo de la familia Asteraceae (familia de la ambrosía). Hay una gran diferencia entre la stevia que compra en el supermercado y la stevia que puede cultivar en su hogar.
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